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Beneficios del café para los niños

¿Se puede dar café durante la infancia?

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Por Ruy Renau

El café es una de las bebidas más universales. Sólo en España lo consumen 22 millones de personas. Y durante mucho tiempo, al café se le han achacado efectos negativossobre la salud, muchos de los cuales no están debidamente fundamentados. Hoy por hoy se le reconocen efectos positivos sobre la salud. Pero, ¿también para los niños?

Los niños también pueden tomar café. De hecho, está recomendado para tratar una serie de afecciones. Te lo explicamos.

Los beneficios del café en los niños

El consumo diario de café reduce la frecuencia del asma, la diabetes tipo 2, los cálculos en la vesícula biliar y enfermedades cardiovasculares entre otras muchas.

Además,recientemente, se habla cada vez más del efecto protector del café sobre las enfermedades hepáticas. En concreto, el consumo de café con regularidad acelera la recuperación de la hepatitis, el hígado graso, la cirrosis y el cáncer de hígado.

6 preguntas de los padres sobre el consumo de café durante la infancia

A continuación repasaremos con sentido común algunas de las cuestiones relacionadas con el café que más intereses suscitan:

1. Los niños, ¿pueden tomar café?: Los niños, de forma innata, tienen avidez por el sabor dulce, y rechazo por el sabor amargo. Uno ‘se ha de acostumbrar’ a ese sabor, a golpe de exponerse periódicamente al mismo. En países como España, no lo hacen, esencialmente por motivos culturales y de costumbres. Pero en muchos lugares de Latinoamérica, el consumo de café se inicia a edades muy tempranas. Bien es cierto que su efecto taquicardizante puede hacer que se pongan más nerviosos de lo habitual en ellos, y acabar ‘desesperando a los padres’. Pero todo depende de ‘lo fuerte que se prepare’. Si se toma un café ligero, al estilo de países como Colombia, no habría inconveniente en que lo tomasen de forma controlada. El café favorece la atención.

2. ¿Es verdad que el café calma las migrañas?: El efecto analgésico de algunos medicamentos, como el ácido acetilsalicílico se potencia con la cafeína. En México, por ejemplo, hay puestos ambulantes donde se dispensa la mezcla, en formato de ‘cafiaspirina’.

3. El café, ¿crea adicción?:  Hay algunos estudios que dicen que el café genera cierta dependencia, pero este hecho no está establecido firmemente. Si causa dependencia, esta va a ser soportable, y en nada se parecerá con la dependencia a otras sustancias.

4. La cafeína, ¿mejora la atención de los niños?: Este hecho, el que el café mejore la concentración, ha sido aprovechado desde mucho tiempo atrás por los estudiantes.

5. La cafeína, ¿aumenta la frecuencia cardiaca?: Sí. Por eso, se recomienda evitarlo en la gente que padezca algunas alteraciones del ritmo cardíaco. Lo cierto es que el café eleva la frecuencia cardíaca durante pocos minutos; esto es: su efecto es reversible.

6. El café, ¿es malo para el estómago?: Depende. Es cierto que aporta cierta acidez. Si se consume aisladamente, y en relación con su consumo nos encontramos mal, lo mejor es dejar de tomarlo así, y acompañarlo de otros alimentos.

PUNTOS A CONSIDERAR:
Muchos productos que beben los niños actualmente contienen cafeína, por lo que sería importante regular el consumo del mismo si el niño bebe café. Las recomendaciones canadienses indican que los niños en edad preescolar no ingieran más de 45 miligramos de cafeína al día. Esto es el equivalente a la cantidad de cafeína contenida en una lata de 355 mililitros (12 onzas) de un refresco de cola.

De igual manera es importante considerar una visita al pediatra para ver cómo el organismo de los pequeños reacciona al café. En los niños, el consumo de cafeína en exceso es perjudicial de la misma manera que en los adultos, si se toma en exceso, más de dos tasas al día pueden provocar malestar gastrointestinal, como dolor estomacal, aumento del ritmo cardíaco, nerviosismo, cefaleas, dificultad para dormir.

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